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Publié par toutnestquelitresetratures

Bruxelles : des maisons Niels, des institutions de la ville, ça vous dit quelque chose ?*
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Bruxelles : des maisons Niels, des institutions de la ville, ça vous dit quelque chose ?*

 

 

 Albert-Jean Niels et son fils Frédéric sont des bâtisseurs. Ils auraient très bien pu se reposer sur les lauriers de la place du Sablon où depuis plus de cinq décennies, leur brasserie Au Vieux Saint-Martin ne désemplit pas (la brasserie a été chroniquée ici même le 28 novembre 2012).

 Ils ont préféré continuer à régaler les Bruxellois (et les autres) en investissant des lieux propices à la réjouissance culinaire. Un bel espace s’offrait à eux à Watermael, en bordure de la forêt de Soignes et à proximité de l’autoroute de Namur. C’était un magnifique terrain à vendre. Une superbe taverne gastronomique, Au Grand Forestier, y fut édifiée qui connut très tôt le succès de fréquentation (on lira mon article du 24 avril 2015).

 A Ixelles, une grande commune urbaine très bruxelloise également, la place Georges Brugmann, au milieu d’un quartier de maisons bourgeoises souvent habitées par des fonctionnaires européens, le restaurant Le Savoy (prononcer Savoille, c’est d’origine anglaise…) fermait ses portes. Qu’à cela ne tienne, les Niels sont arrivés !... Le Guide Michelin 2019 ignore encore le lieu, alors qu’Au Vieux Saint-Martin et Au Grand Forestier tirent leur épingle du jeu avec une citation d’une assiette.

 Les voià donc en train de quadriller la capitale et de se bâtir chaque fois une clientèle fidèle, de plus en plus nombreuse.

 Le gage de leur réussite ? La fraîcheur. Tous les plats qui sont proposés, variés autant que spécifiquement belges (aussi bien les viandes que les volailles ou les poissons) dégagent une fraîcheur irréfragable.
Les cartes des vins sont tout à fait appropriées (on y trouve des bouteilles peu communes en Belgique, comme les excellents nectars tourangeaux de Henry Marionnet). A l’instar du mobilier, les cartes des trois restaurants sont quasiment identiques. Seul un plat, parfois deux, viennent rehausser l’endroit par une originalité propre. Mais le fameux filet (steak tartare) créé par l’ancêtre dans les années trente se déguste partout sans la moindre nuance, avec une saveur égale de jour en jour.

 Autrefois, la famille Niels soutint les artistes du groupe Cobra qui débutaient péniblement dans leurs petits ateliers entourant le Sablon. Pierre Alechinsky et quelques autres furent encouragés à l’époque de leur bohême. Si l’on reconnaît la patte Niels au mobilier design ainsi qu’aux cartes identiquement alléchantes, on y trouve aussi l’agréable séjour de repas autour de tableaux devenus patrimoines élégants et significatifs dans l’histoire de l’art de la seconde moitié du 20e siècle. Allez-y le nez en éveil, le couteau aiguisé et l’humeur joyeuse. Bon appétit et large soif !

 

*Cette rubrique est de la plume de mon ami Jean-Pol Baras, avec lequel je me suis attablé à Bruxelles, alors qu’il était Secrétaire général du Parti socialiste. Et aussi lors de ses visites à Paris et particulièrement quand il fût nommé Délégué-général de Wallonie-Bruxelles. Et c’est bien connu, la table arrondit la conversation et l’on y distille de l’esprit autant y boit du champagne et du vin. Régulièrement, il apportera sa vision de la table ici ou là dans les terres wallonnes. Bienvenu à lui.

 

 

Au Vieux Saint-Martin. Place du Grand Salon, 38, Bruxelles.

00 322 512 64 76. Ouvert tous les jours de 10 à 23 heures.

  •  Au Grand Forestier. Avenue du Grand Forestier, 2, Watermael.

00 322 672 57 79. Ouvert tous les jours de 10 à 23 heures, le dimanche de 10 à 15 heures.

  •  Le Savoy. Place Georges Brugmann, 35. Ixelles.

00 322 344 32 10. Ouvert tous les jours de 8 à 24 heures.

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